如何抗衰老? 科学家清除组织中的殭尸细胞

  如何抗衰老? 科学家清除组织中的殭尸细胞

江飞宇如何保持青春健康?我们经常听到「促进新陈代谢」这个说法,现在科学家透过药剂来快速的清理动物组织里失去作用的殭尸细胞,果然得到不错的成效,似乎真得延长了原本老迈老鼠的寿命。

  下一个大未来(next big future)报导,美国加州旧金山的Unity生物技术公司,开发出一种溶解并杀死衰老细胞的药物,在2016年的研究中以鼠类做实验,将老化的殭尸细胞清除后,包括皮毛密度、肾功能都能增进,甚至改善肺部疾病、修复损伤的软骨。他们计划在未来两年半内进行多项临床试验,以进一步测试相关的效果。不过他们还无法得到美国食品和药物管理局的补助,因为「自然老化」并不被视为需要治疗的病症。

  虽然不到食药局的支持,但是生技公司的负责人内德.大卫(Ned David)仍会大力推动这项研究,以了解老龄化的基本过程,和逆转或延迟的方法。纽约爱因斯坦医学院老年研究所研究所主任尼尔.巴兹莱(Nir Barzilai)也支持相关研究,他说:「我认为,老化细胞溶解济是即将到来的药物,在未来几年内,很可能会应用在老年人身上。」

  爱因斯坦医学院药理学家海莉.麦克戴德(Hayley McDaid)说,在癌化小鼠的实验中,小鼠经过化疗后,正常细胞需要长达两周时间才会老化,当细胞老化后,就会恢复到一种容易增生癌症的状态,显示老化细胞与癌细胞仅有尺寸之差。为了支持这一想法,研究人员将癌化小鼠在经历化学治疗后,再之去除衰老细胞,果然使癌症复发的机会有所降低。

  所谓衰老细胞或殭尸细胞是指组织在在经过多次分裂后,属性已发生改变的细胞,它们分泌不同的细胞因子,细胞外蛋白质也略有不同,并使用不同的策略来避免死亡。然而老化细胞并非癌细胞,所以不会被身体的免疫系统攻击。如何判断衰老细胞将会成为新的挑战。原先研究人员必须对细胞进行大面积的标记,一一计录细胞的年纪,这种方式相当费力和昂贵。

  然而,今年早些时候,研究小组开发了一种新的标记老化细胞的方法。以色列魏兹曼科学研究所(Weizmann LeMada)的瓦拉利.库兹诺夫斯基(Valery Krizhanovsky)和他的同事将组织中的衰老分子标记染色并且成像,以分析来自小鼠的肿瘤和老化组织中衰老细胞的数量,逐渐找到老细胞的特征。库兹诺夫斯基说:「依据新的判断法,我们可以在年轻小鼠中,看到1%的衰老细胞特征。然而,在两岁的小鼠中,衰老细胞特征多达20%,显示这个标记法应该可信。」

  研究人员确定了6种老化细胞的信号,他们可以以这些线索预防细胞衰老,或者老化组织活化。

  从2015年初开始,该团队确定了第一个细胞溶解剂,到了现在已发出14种,包括小分子、抗体等形式,并且在今年3月开始进行小鼠实验,确实能恢复老化小鼠皮毛的光泽,也延缓肾脏和心脏受老化影响造成的衰退,平均算起来,细胞溶解剂可将动物的寿命延长了约25%。

  不过它也有副作用,它使得伤口癒合变得延迟。

  文章来源:Killing off cells that refuse to die on their own will be powerful for antiaging

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